Aborder l’usage problématique des écrans chez les enfants en consultation médicale

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Dans ce nouvel avis, le Haut Conseil de santé publique (HCSP) explore l’usage problématique des écrans chez les enfants et adolescents. Il recommande notamment de former les jeunes et leur famille aux objets numériques, afin de permettre aux utilisateurs de garder le contrôle sur leur usage. Du côté des soignants, l’accent est mis sur la prévention, afin que le temps d’utilisation des écrans et les modes d’usage soient abordés en consultation médicale, les pratiques notées sur les carnets de santé et interprétées au vu des conditions de la vie familiale, sociale et scolaire de l’enfant. Le rôle des consultations d’addictions sans substances est précisé. Résumé.

L’usage dysfonctionnel de l’Internet, avant la pandémie, concernait environ 13% des jeunes de 12 à 14 ans. Les mesures liées au Covid-19 ont augmenté la surconsommation et la dépendance aux écrans. De nombreux tests de mesure du risque de dépendance aux écrans ont été développés dans le monde, ils doivent être fiables et valides pour identifier les jeunes joueurs dépendants, ou à risque de basculer vers un usage problématique. Les producteurs de technologies numériques utilisent ces effets addictogènes et le pouvoir attractif, ce risque « captatif » des écrans n’épargne aucun âge, mais peut entrainer à l’adolescence un décrochage scolaire.

Dans ses recommandations, le HCSP préconise de former aux objets numériques les jeunes et leur famille, et de ne pas systématiquement médicaliser les usages intensifs quand les utilisateurs ont la capacité de garder le contrôle sur leur usage ; il est recommandé de renforcer en milieu scolaire les compétences psycho-sociales et l’apprentissage de la verbalisation des émotions suscitées par les images. Le HCSP insiste aussi sur la responsabilité sociétale des industriels et propose d’inscrire dans le débat éthique l’exposition des enfants mineurs à des incitations à la violence, au harcèlement, au sexisme et à des influences en lien à l’accès à internet et aux réseaux sociaux.

Avis sur les effets de l’exposition aux écrans : de l’usage excessif à la dépendance, mars 2021 (publié en juillet 2021), à télécharger sur le site du HCSP